fbpx

Boss Tube Amp Expander

|

Na veertig jaar gitaar spelen waarvan tien jaar ook als gitaarwinkelier, dacht ik alles wel gezien te hebben. Dat is op het arrogante af natuurlijk want dat kan helemaal niet. Degenen die mij een beetje kennen weten dat ik eerder aan de kritische kant dan aan de aanmoedigende kant sta, als het gaat om digitaal scheuren dus toen ik hoorde over de Boss Tube Amp Expander was ik bij voorbaat niet heel erg enthousiast. Een apparaat dat digitaal de analoge klappen van mijn geliefde buizenversterkers gaat opvangen en dat op slaapkamerniveau gaat weergeven? Ik dacht het niet. Dacht ik…

Digitale truckendoos voor de analoge geest

U voelt hem al aankomen: niets bleek minder waar. Al bij het uitpakken van de Boss Tube Amp Expander kon ik gerust ademhalen. Hij was helemaal niet heel erg licht, niet uitgesproken compact en was zwart met een overzichtelijk aantal grote knoppen erop. Een golf van herkenningen. Ik wist natuurlijk dat het ding van binnen veel ingewikkelder zou zijn dan zijn uiterlijk deed vermoeden maar dat geldt tenslotte ook voor mijn espressomachine. Geen idee hoe dat ding werkt maar koffiezetten gaat me tot dusver prima af. Je knoopt het ding fysiek tussen je buizenversterker en de speaker(s). De Boss TAE heeft een overzichtelijk aantal aansluitingen op de achterkant waarvan er een aantal voor de hand liggen en een aantal die achteraf briljant blijken. Daarover later meer.

Het eerste wat je hoort is je versterker zoals hij op de tekentafel was bedoeld. Heel erg hard! Want dat klinkt gewoon beter. De magische knop zit linksonder op de Boss en heet SPEAKER OUT. Daarmee draai je het volume tot acceptabel niveau en guess what? Het klinkt nog steeds idioot goed. Ik ben een complete freak als het gaat om de kleine nuances die een goeie gitaarversterker weergeeft op het juiste volume (de “sweetspot”) en zie de volumeregelaar op een gitaarversterker dus graag als een Tone regelaar. Ik weet dat er talloze power attenuators bestaan die hun werk goed doen maar dit is next level.

Gewoon lekker hard maar dan zacht

Naast het opvangen van de power van de amp simuleert de Boss TAE ook het geluid van de speakers die het zwaar te verduren hebben. Ook dat is niet nieuw en je kunt alle beschikbare “impulsive responses” gebruiken die online voorhanden zijn maar op de Boss kun je dit, gewoon met een knop op de voorkant, instellen. Binnen twee minuten een topsound dus, er komt geen USB kabel of iets dergelijks aan te pas. De klank is fenomenaal. Ik begreep er werkelijk niks van. Hoe kan dit zo goed klinken op laag volume? In eens realiseerde ik me dat al die oude 100 watt Marshalls en high powered Fender twins niet voor niets bewaard zijn gebleven.

Want dit is sound, mijn geliefde gitaarvrienden en -vriendinnen, dit is echte sound. Het werd voelbaar warmer in de kamer, of het nou kwam door mijn opwinding of de hardwerkende buizen en trafo’s, ik weet het niet maar in al die jaren had ik voor het eerst het gevoel dat ik hoorde wat ik altijd al had willen horen: mijn sound. Zonder verhullende doosjes of ingewikkelde wet-dry-wet systemen. Het klonk gewoon in 1 keer goed. Zo’n brede glimlach had ik voor het laatst toen ik voor mijn 16e verjaardag een Tomos 4L brommer kreeg.

Even een voorbeeldje

Oppompen naar podium volume

Het temmen van een 100 watt plexi gaat goed dus. De slimme jongens van Boss hebben er naast een powersoak ook een 100 watt eindtrap ingebouwd. “Waar slaat dat nou op!?”, hoor ik u denken. “We willen toch juist zachter of zelfs in-ear?”. Ja inderdaad, maar stel dat jou favoriete amp een 5 watt Fender Champ is? Daarmee ga je het op repetities en optredens niet redden qua volume. De Boss TAE geeft je de mogelijkheid om de sound van een 5 watter te pakken en die door te sturen naar bijvoorbeeld een 112 cabinet, op een bruikbaar volume. Ook nu kun je weer de klank van je speaker beïnvloeden met de low en high resonance knoppen op de voorkant. Erg handig en vooral snel.

Het hart van je set-up

Een net zo slimme feature is de ingebouwde effects loop. Die Fender Champ heeft geen fx loop en een delay voor een amp die op vol vermogen draait werkt niet altijd lekker, laat staan een mooie galm. Dat kan nu wel. Eigenlijk kun je je bestaande set-up gebruiken zoals hij nu is, alleen dan nog beter klinkend en dat kan met elke willekeurige amp. In het zeldzame geval dat iemand niet beschikt over een indrukwekkende verzameling delay, galm etc pedalen: ook die zitten in de Boss TAE. Met wat extra “deep editing” tover je alle galmpjes en echo’s die je nodig hebt uit de Boss.

Het schakelen van kanaal op je amp doet ie ook nog eens voor je. Het grootste gedeelte van de mogelijkheden kun je opslaan als een “Rig” en deze via de optionele footswitch oproepen. Mocht je dit niet (zoals ik) prefereren dan kun je de fx loop, interne galm, interne delay, solo/eq level en kanaal schakeling ook met de voet aan en uit zetten. In mijn geval reduceerde mijn oude pedalboard tot slechts de footswitch van de Boss TAE. Ook geen 220-spanning meer voorop het podium nodig dus, rete-handig.

In slechts één week tijd is de Boss Tube Amp Expander het spreekwoordelijke hart geworden van mijn gitaarset-up. Welke deze ook is, de Boss is de dirigent, arrangeur en technicus zodat ik of jij gewoon kan doen wat het leukste is: gitaar spelen.

 

Baas Kauffmann