fbpx

De groeiende populariteit van de kleinere gitaar

Kleine gitaren zijn hip. Meer en meer gitaristen zien iets in de kleine gitaar. En het aanbod kleine gitaren groeit. Steeds meer merken bieden een kleinere gitaar aan, soms zelfs hele series met verschillende varianten. Je vraagt je misschien af “wat moet ik met een kleine gitaar”? Daarom zetten we eens wat wetenswaardigheden over de ‘kleine’ gitaar voor je op een rij.

 

De gitaar in plaats van Spotify

In 1920 was de grootste gitaar die er toen gemaakt werden, de kleinste die je nu kunt kopen. De Parlor gitaar was begin van de vorige eeuw de standaard en ontleende zijn naam aan de plaats waar die het meest bespeeld werd, in de parlour ofwel de woonkamer. Zonder radio, TV, YouTube of Netflix waren mensen voor entertainment vooral aangewezen op elkaar.  Muziek maken in welke vorm dan ook was populair in alle rangen en standen. En de parlor gitaar paste perfect in dat plaatje. Hij was relatief voordelig ten opzichte van toen immens populaire piano. Hij kon worden bespeeld door iedereen die drie akkoorden beheerste. De klank en het volume maakte het een praktisch begeleidingsinstrument voor zangers. En je moet je voorstellen dat er in die tijd vrijwel geen andere muziek was dan live gespeelde muziek. Dus als je muziek wilde moest je het zelf of samen maken.

 

Van huiskamer naar slagschip

Pas is de jaren 30 ontstond er behoefte aan een grotere gitaar. Waarom? Vanwege het volume. Meer en meer werd de gitaar samen met andere instrumenten gebruikt. En de gitaar kon qua volume moeilijk meekomen met de piano, laat staan met een drumkit of blaasinstrumenten. Martin & Co ontwikkelde het Orchestra Model (OM) dat nu steeds een van de meest verkochte gitaar modellen is. En kort daarna kwam Martin met de Dreadnought de grootste en luidste gitaar op de markt. De gitaar ontleende zijn naam van een slagschip dat toen een dreadnought genoemd werd. Gibson volgde als snel met de Jumbo (J-45) en later de Southern Jumbo (SJ-200). En met deze gitaren werd country & western, folk en later pophistorie geschreven. De dreadnought en de OM zijn nog steeds de modellen die we associëren met de akoestische gitaar.

 

Hoezo volume?

We spelen dus instrumenten die vooral bedacht waren om luid te klinken. Maar dat is nu natuurlijk helemaal niet meer nodig. We hebben de elektrische gitaar en dat we eigenlijk als een heel apart instrument kunnen beschouwen. En als we akoestisch spelen kunnen we vrijwel elke gitaar versterken als dat nodig is. Het volume hoeft dus niet meer te komen uit het ontwerp van de gitaar. En steeds meer gitaristen krijgen in de gaten dat een kleinere gitaar zo zijn voordelen heeft. Als je zittend speelt is een kleinere gitaar comfortabeler dan een grote. Een kleinere gitaar heeft een heel eigen geluid. En misschien is het mindere volume wel voordeel. En tenslotte heeft een groeiend aantal gitaristen de behoefte om de gitaar mee te nemen op reis. En zeker als je gaat vliegen is een kleinere gitaar makkelijker en veiliger mee te nemen. En misschien een open deur, maar als je 1 meter 60 lang bent dan is een kleine gitaar in alle situaties een betere en comfortabelere optie.

 

Parlors, Baby’s, Mini’s en Travel gitaren.

Er zijn nogal wat merken die een kleine gitaar aanbieden. En de laatste jaren is de verscheidenheid in modellen gegroeid. Naast de traditionele parlor modellen bieden bouwers nu ook kleinere gitaren met een ‘modernere’ vormgeving. Aangeduid als travel gitaar, mini of baby gitaar ogen deze gitaren meer als een ‘gewone’ maar wat klein uitgevallen gitaar. Het parlor model is met zijn wat lang gerekte body een typerende verschijning. Een ander belangrijk verschil zit in de mensuur (lengte tussen de topkam en het brugzadel) van de gitaar. Een Parlor model heeft een mensuur die vrijwel gelijk aan ‘normale’ gitaren, meestal tussen de 62 en 65 cm. De travel en mini gitaren bieden ook kortere mensuren, zeg maar tussen de 57 en 63 cm. Dat verschil lijkt niet zo groot, maar is in de praktijk echt een wezenlijk verschil.

 

Tien keer klein

Zoals we al schreven; het aanbod is enorm. Als je inmiddels denkt dat een kleinere gitaar de moeite van het verkennen waard is dan kan je zoektocht beginnen. We zetten alvast een paar van de kleinere gitaren voor je op een rijtje.

 

Baby Taylor

Hij oogt echt heel klein. En toch is hij maar 25% kleiner dan de ‘grote’ dreadnought. Maar het voelt compleet anders. De mensuur is 22 ¾ inch. Daarmee is de Baby Taylor een van de kleinste gitaren. En dat formaat maakt hem ook bijzonder geschikt om mee op reis te nemen en als starters gitaar voor kinderen. En met een prijskaartje van €399,- heb je een serieuze kleine gitaar.

 

Taylor GS Mini

Een stapje groter is de Taylor GS Mini. En die voelt direct een stuk volwassener. Met een mensuur van 23 ½ inch en een body lengte van 45 cm is het nog steeds een kleine gitaar. Het geluid mag er wezen. De gitaar heeft voldoende bas en midden.  De GS Mini is er in verschillende uitvoeringen en is met en zonder element leverbaar. Vanaf €599,-

 

Maton Mini

De Maton Mini is een bijzondere gitaar in deze categorie. Maton is vooral geliefd vanwege het fenomenale versterkerte geluid. Het Maton Pro element is een van de beste elementen voor akoestische gitaren. En dat element zit ook in Maton Mini. Bovendien is deze gitaar geheel massief gebouwd. Met een Spruce bovenblad en Queensland Maple zij en achterkant heeft deze gitaar serieuze specs. En dat zie je ook terug in de prijs. De Maton Mini is er vanaf €1285,- en is diverse uitvoeringen beschikbaar.

 

Faith Nomad

De Nomad komt in twee uitvoeringen; een mini dreadnought gemaakt van Sparren/Mahonie en een Mini Grand Auditorium Mahonie versie. In beide gevallen is de gitaar geheel massief. Qua afmetingen zit die in de richting van de Taylor GS Mini met een mensuur van 23 ¼ inch. De gitaar is voor zien van een Fishman element met ingebouwde tuner. De prijs is verrassend. Want voor €399,- neem je hem mee, inclusief reishoes.

 

Taylor GT

Met de GT mikt Taylor heel slim op het segment juist tussen de kleine gitaar en de full size gitaar. De Taylor GT heeft alle kenmerken van een Taylor uit de Amerikaanse Series. De gitaar is van massief hout, een Spruce bovenblad en Urban Ash zij en achterkant. Urban Ash is een van Taylor’s bijdragen om zorgvuldig om te gaan met steeds schaarser wordend toonhout. Van hout dat gekapt is uit de binnensteden van de USA en dat normaal gesproken niet verwerkt zou worden maakt Taylor Urban Ash. De gitaar heeft een mensuur van 24 1/8 inch en voelt aangenaam op schoot. De GT is een responsieve gitaar met een zoete toon. De GT komt zowel met als zonder element. Vanaf €1599,-

Eastman ACTG

De Eastman Travel Guitar heeft hetzelfde formaat als de Taylor GS Mini. En hij komt in twee uitvoeringen. De AC TG1 heeft een gelamineerde zij en achterkant en een massief sparren bovenblad. De ACTG 2E is volledig massief en heeft een Ovangkol zij en achterkant en een Spruce bovenblad. Bovendien is die uitgevoerd met een Fishman Sonitone element. Vanaf €419,-

 

Faith Mercury 12th fret Classic

De lang gerekte body van de Faith Mercury oogt als een echte parlor gitaar. Met een 24 inch mensuur en de body die hals raakt op de 12de fret voelt de Faith Mercury heerlijk compact. De hals voelt stevig en breed. De gitaar klinkt verrassend ‘groot’ en de kleine uitsparing in het bovenblad maakt ook hogere posities dan de 12e nog bereikbaar. Met een massieve Red Cedar top en mahonie zij en achterkant heeft de gitaar een warme iets wat gecomprimeerde sound. De Mercury is er in verschillende uitvoeringen en de prijs is vanaf €625,-

 

Dowina Bona Vida

Wat een goed gekozen naam voor een gitaar. Bij het goede leven stel ik me een zonovergoten middag in een bloemrijke tuin met een lekkere gitaar op schoot en iets moois in het glas. Deze Dowina kwalificeert daarvoor zeker. Hij heeft een klassieke parlor vorm met een langgerekte body en een ‘normale’ mensuur van 25,5 inch. De Downina BV is er in verschillende varianten maar ze zijn allemaal van massief hout. Er is een behoorlijk verschil in klank als gevolg van de gebruikte houtsoorten. Het topmodel heeft een Dolomite Spruce top en Cocobolo zij- en achterkant. En dit klinkt top en is een lust voor het oog. De Dowina Bona Vida is er vanaf €799,-

 

Taylor 322 12th fret

Dit Grand Concert model heeft Tasmanian Blackwood zij- en achterkant en een Mahonie bovenblad. De Taylor 322e is compact maar de mensuur heeft een bijna ‘normale’ lengte van 24 7/8 inch. Toch voelt de gitaar compact omdat de body bij de hals komt op de 12e fret in plaats van op de 14e fret. De gitaar speelt soepel en light, ook dankzij de unieke hals constructie van Taylor. Voor een gitaar als deze mag je wel iets dieper in de buidel tasten, €

 

Eastman E20-00

Ook de Eastman OO heeft een lekkere compacte body en de hals raakt de body bij de 12e fret. De hals is behoorlijk breed en dat maakt de gitaar bij uitstek geschikt voor finger picking. De gitaar oogt traditioneel ook door de open slot headstock. Natuurlijk is deze Eastman geheel massief met een Spruce bovenblad en Rosewood zij- en achterkant. En dat zorgt voor mooie bassen en helder hoog. De Eastman E20 OO kost €1650,-en daarvoor heb je een erg goed klinkende gitaar.

 

Atkin the 47

Ook in het hogere segment zijn er tal van kleinere gitaren te vinden. De Atkin the 47 is niet alleen een kleinere maar een zeer lichte gebouwde gitaar. De mensuur is 24 7/8. Iets kleiner dan een ‘normale’ gitaar. De bodyvorm is geïnspireerd op een LG2. En met zijn sunburst top en ge-agde finish is dit een gitaar met een hoog vintage karakter. Het is een geweldig resonante gitaar met een mooi volume en mooi accent op de hoge tonen. Hier kun je uren door geïnspireerd blijven.