Cream T Guitars, een nieuwe Britse invasie

EEN NIEUWE BRITSE INVASIE

De gitaren van Cream T bewijzen dat Europa op de kaart staat als gaat om innovatief gitaar design en dat toch vertrouwd aanvoelt. Tijd voor een nadere kennismaking.

 

Europa mag er zijn

Tijdens onze permanente zoektocht naar “een nieuwe gitaar” richten we ons steeds meer op Europa. Want er is genoeg moois te ontdekken op gitaar gebied in ons eigen werelddeel. Niets ten nadele van gitaren uit de USA natuurlijk, maar de tijden dat het “echte spul” alleen uit Amerika kwam zijn echt voorbij. Daarnaast is Europa dichtbij en dat scheelt transportkosten en energie. We kwamen bij Cream-T terecht toen we op zoek waren naar pickups voor ons eigen Kauffmann Cozy model. En dan blijkt dat ze ook gitaren bouwen.

 

Cream-T Guitars and pickups

Cream T is een element en gitaar bouwer uit de UK. De club is in handen van Tim Lobley eigenaar van een gitaarwinkel Sound Affects in de UK en Scandinavische Thomas Nilsen. Thomas ontwerpt gitaarelementen voor serieuze gitaristen en heeft een klantenkring met veel grote namen.  In zijn design gebruikt hij een methode die hij de “Oracle Pickup Scanner” noemt. Daarmee ontdekt hij ins-en- outs van de pickups uit de oude Bursts zoals de Pearly Gates van Billy Gibbons of the Beast van Bernie Marsden.

 

Billy Gibons

Tijdens een van die ontwerpopdrachten raakte hij bevriend met Billy Gibons en die had wel wat ideeën voor een nieuwe gitaar. Samen met Thomas creëerde Billy Gibbons de eerste Cream-T gitaar de Aurora. De gitaren worden gebouwd in de workshop van PJD Guitars in de UK. En dar zie je terug in de eenvoudige maar erg goed uitgevoerde bouwstijl. 

 

De Aurora

Op het eerste gezicht is de Aurora een Les Paul geïnspireerde gitaar. En als je iets verder kijkt dan zie je dat de body eigenlijk een cross-over is tussen een LP en een Tele. De onderkant van de body heeft de wat meer vierkante contouren van een Tele. Visueel is dat is even wennen, het ziet er wat vreemd uit. En dan zijn wij gitaristen toch geneigd daar last van te hebben. Maar na 15 minuten wordt het eigenlijk wel tof en vallen de andere visuele zaken in het ontwerp op. Zoals de feilloze ingetogen afwerking. Ook direct in het oog springend is het leren etui dat bij de gitaar geleverd wordt. Daarin zitten twee extra pickups. En dat is een bijzondere twist; de gitaar komt met uitwisselbare pick-ups. Dat kun je natuurlijk verwachten als je een pickup bouwer een gitaar laat ontwerpen.

 

Het pickup swapping system is geleend van het Zwitserse Relish guitars. En is echt click & play. De pickups klikken achter in de body. En je kunt de pickups in hoogte verstellen door een draaiknop achter op het pickup. Zo kun je in 10 seconden je pickups vervangen, zonder gereedschap, zonder snaren te verwijderen en zonder te solderen. Geniaal. Vrijwel alle Cream T pickups zijn te bestellen met het swapping systeem. Zo wordt je gitaar een platform voor een heel groot toon pallet.

 

De Aurora is er in verschillende versies. De Standard uitvoering is de meest eenvoudige en een echte ‘working men’ gitaar. De mahonie body zonder binding in een matte open poriën finish geeft de gitaar een stoer voorkomen. Zeker in de zwarte Noche Black versie. De hals heeft ook een open poriën finish en heeft dot inlays op het fret board. Gewoon geen franje, helemaal niet! De uitbundigheid van deze gitaar zit in de bouw kwaliteit en het ingenieuze pickups systeem.

 

Wil je wel franje dan kan dat. Kijk dan naar de Aurora Custom, die komt met een maple top, top binding en trapezium inlays in de hals. De maple top heeft een wat meer traditionele Sunburst of zoals Cream- T het noemt een Whiskerbucker finish. De Custom wordt ook geleverd een robuuste Hicox case.  

 

Hoe voelt het en hoe klinkt het?  

De Aurora heeft een LP ‘59 stijl hals maar is net iets dunner en smaller, gewoon een lekkere volle C. De dun gespoten matte nitro finish van de hals passen helemaal in het plaatje. Net zoals de rosewood toets met afgeronde rand. De hals voelt daardoor heel natuurlijk en ingespeeld aan. Zoals je mag verwachten op een deze gitaar heeft de Aurora een schaallengte van 24,75’ oftewel 63 cm. En dan verwacht je natuurlijk ook een 12” radius maar dat heeft die dan weer niet. De radius is 10” en eerlijk gezegd viel dat pas op toen we het opmaten. Want de gitaar heeft een lage actie en een hele fijne bespeelbaarheid.

 

De gitaren wegen allemaal rond de 3,5 kg en dat is voor dit type gitaar gewoon een lekker gewicht. Dat komt ook door de wat grote pickup holtes die het pickup swapping systeem mogelijk maken. En lucht weegt nu eenmaal minder dan hout.

 

Er is een drieweg schakelaar op de plaats waar je die verwacht op deze gitaar en dat is op de boven schouder. De gitaar heeft twee volume knoppen die beide ook dubbelen als een coilsplit waarmee je iedere humbucker omtovert naar een single coil. En er is éen toon knop voor beide elementen. Tot zover is alles dik in orde met onze Aurora.

 

Inpluggen dan maar. En dan hoor je de magie. De Aurora komt standaard met Cream-T Whiskerbuckers humbuckers. Dit zijn de eerste elementen die Cream T met hun Oracle Scanning methode hebben gemaakt. De elementen die ze onder de loep namen voor de Whiskerbucker zijn de PAF’s uit Billy Gibons zijn Pearly Gates Les Paul. Nu is Cream T niet de eerste die deze elementen nabouwt maar ze doen het wel erg goed. Alles wat je een PAF zoekt vindt je hier. Punch en bite in de brug positie en een warme transparante toon uit de neck positie. Bovendien kun je de elementen splitten zodat je ook zeer bruikbare single coil tonen tot je beschikking hebt. Het zijn niet de stilste pickups die we ooit hebben gehoord maar het klinkt allemaal natuurlijk, zeker als je de amp een beetje opendraait voor wat classic rock sounds. Dit is goed!

 

Ook het bijgeleverde alternatieve setje pickups mag er zijn. Een Duches P90 voor in de nek positie en een Banger & Mash Humbucker voor in de brug positie. Het verwisselen van de elementen is echt een fluitje van een cent. In klikken en klaar. De Duches P90 is te luid ten opzichten van de Banger en Mash maar met een draai aan de stelknop zokm de elementen in balans en hebben we een hele andere gitaar. Daar waar de Whiskerbuckers een duidelijke Les Paul oriëntatie hebben is dit setje wat meer Tele gebaseerd. Zeker als je Banger & Mash split krijg je een priemende tele bite uit je gitaar. Mix en matchen kan natuurlijk ook door Whiskerbucker te combineren met de Banger and Mash. Echt volop mogelijkheden voor geweldige sounds. Je hoort het misschien al we zijn behoorlijk fan van Cream T pickups en we gebruiken ze dan ook volop in onze eigen Kauffmann Cozy modellen.

 

Wat mag dat kosten?

Dat hangt natuurlijk af van de uitvoering. Het meest aangeklede model De Aurora Custom 2, inclusief twee extra elementen gaat je een deuk opleveren van €3595,-. Maar daar krijg je dan ook wel wat voor terug. Een top gebouwde originele gitaar, die klinkt als een klok en een groot scala aan sounds meebrengt. Wil je het wat rustiger aandoen dan is de Standard wellicht je meer ding. Zonder de extra pickups ben je in business voor €2395,-. Dat is nog steeds geld maar als je bedenkt dat je dan op een kwaliteit instrument speelt, in Europa gebouwd en met de oorstrelende Whiskerbuckers pickups dan kunnen we spreken van een aantrekkelijke deal.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.