fbpx

Tiny Amp Shoot-out

by | 11 Aug 2020 | How does it sound

|

Ik zie de laatste tijd steeds vaker kleine buizenversterkers langskomen. Klein in formaat, laag in wattage en super simpel uitgevoerd met alleen éen volume en één toonregelaar. Wat kun je er eigenlijk mee, vraag ik me af? Spiedend door de winkel blijkt dat we drie exemplaren in huis hebben. Een net door een klant ingeruilde Fender Custom Shop Limited Edition 57 Champ, een Little Gem van Floris Elfring en een Boston Duane Jr. Aan materiaal dus geen gebrek. Maar eerst eens de vraag; wat moet je met een Tiny Amp? Of positiever geformuleerd wat kun je ermee?

Why

Het aanbod amps is diverser dan ooit. Veel digitaal spul, veel hybride opties. Met de opkomst van die digitale en hybride versterking lijkt de noodzaak om een 50 watt amp-beest open te trekken deels te verdampen. “Verdampt noch mahl”, hoor ik de puristen onder u zeggen. Ook de toename van in-ear monitoring en low-volume stages zorgen ervoor dat de grote amps in een ander daglicht komen te staan. Niet geheel terecht want er zijn goede oplossingen voor het volume. Maar daarover binnenkort meer. Maar waar in het enorme aanbod verdienen de low watt tiny amps hun plaats? Ik denk dat het vermogen niet bepalend is. Dat geld voor een grote amp en evengoed voor een kleine amp. Het gaat om toon mijn vrienden, alleen om toon.

Qua sound kun je met een kleine amp heel ver komen. Eric Clapton nam Layla op over een Fender Champ. En ook Keith Richards en Billy Gibons gebruikten kleinere buizenversterkers in de studio. En daar is het relatief lage volume natuurlijk zeer praktisch. En als je thuis op buizen wilt spelen dan is een Tiny amp eigenlijk de enige oplossing die èn goed klinkt èn je relatie met huisgenoten en buren een soort van intact laat. We zeggen bewust ‘een soort van’ want een Tiny amp is niet perse zachtjes. Zeker als je hem vergelijkt met de ‘slaapkamerstand’ van andere amps is de tiny amp nog best een lawaaimaker. Maar voor wie genieten van onvervalste buizensound, een versterker die je open kunt zetten zonder kunstmatige volume aanpassingen is de tiny amp een super interessante optie.

Tiny amps onder de loep

Als we het toch in de winkel hebben laten we het dan maar eens testen. En dus laten we de Boston Duane Jr., de Elfring Little Gem en de Fender Custom Shop Champ de revue passeren. De Duane Jr. is qua looks de meest eenvoudige van het trio. De kleine zwarte tolex behuizing en het zilvergrijze speakerdoek is vooral functioneel en geeft je niet direct het gevoel dat dit een verrijking van je man cave gaat zijn. Jammer, want met een klein logo op het speakerdoek zou het er direct veel aantrekkelijker uitzien. Ook het bedieningspaneel is sober. Van de Little Gem worden we vrolijker. Een traditionele tweed uitstraling met bruin speakerdoek. Dit misstaat niet in je woonkamer of studio. De Fender Champ komt uit de Custom Shop en daar hebben ze een aanzienlijk deel van het budget uitgegeven aan de looks. De amp is zwartgelakt en ge-aged. Alsof je het tweed er zelf hebt afgespeeld en snel achter in de bus de kwast met zwarte verf hebt gehanteerd. Het ziet er best geloofwaardig uit. Qua afmetingen ontloopt het elkaar niet veel. De Little Gem is de grootste van de drie en de Duane Jr. is de kleinste. 

Onder de kap

Alle drie de amps lijken dezelfde inspiratiebron te hebben. Allemaal hebben ze een 6v6 buis in de eindtrap. De Little Gem en de Duane Jr. doen het met een 12AX7 buis in de pre-amp en de Fender moet het doen met een 12AY7. De 12AX7 geeft de amp wat meer drive. Zowel de Duane Jr. als de Little Gem zijn uitgerust met een 8 inch Celestion speaker. De Fender heeft een 10 inch Celestion Green Back.

De hamvraag; hoe klinkt dat?

 

We speelden alle drie de amps zowel clean als overstuurd. Clean doet de de Duane Jr. behoorlijk Princeton-achtig aan. Maar dan zonder de enorme bak laag van de Princeton. Als we de gain iets meer opendraaien blijkt dat de oversturing goed regelbaar is met de volumeknop van je gitaar of met je rechterhand. Fijn is dat ook overstuurd de individuele noten in een akkoord goed overeind blijven. Als we de volumeknop verder dan 10 opendraaien, klapt de Duane iets in. Op standje 10 heb je wel een prachtig en zeer dynamisch lead geluid. Van fluisteren tot huilen allemaal onder je vingertoppen.

De Fender is clean gespeeld de meest karaktervolle van het stel. Het typische wat nasale oude Champ geluid is volop aanwezig. Het is een erg dragende sound met veel boventonen die lang door shimmeren. De Fender heeft zonder meer de meest complexe toon van de drie. En als we hem opendraaien komt er een grote glimlach op ons gezicht. Alles klopt. Het is een indrukwekkende riffmachine en de leadtones staan als een huis met sustain voor dagen.

De Little Gem is clean erg gebalanceerd. Mooi en gedefinieerd laag met meer headroom dan de Duane. De Ingebouwde spring reverb maakt het cleane geluid af. Als we het volume opendraaien blijkt de Little Gem een wat andere amp dan de Fender en de Duane. De amp heeft veel headroom en overstuurt aanmerkelijk minder dan de andere twee. Dat maakt hem natuurlijk zeer geschikt voor pedalen.

At the end of the day….

De Duane Jr. verbaasde ons het meest. Voor een dikke €350,- koop je een authentieke tiny buizen-amp die boven zijn prijsklasse speelt. De Fender is the real thing. Zeker met de 10 inch speaker is dit een karaktervol beest van een tiny amp. Daar hangt dan wel een prijskaartje van iets meer dan €2000,- aan. De Elfring Little Gem is van de drie het meest geschikt voor pedalen en is met een prijs van net onder de €1000,- voor een in Nederland met de hand gebouwde versterker nog steeds een prima deal.

 

Baas Kauffmann