fbpx

Vintage akoestische gitaren, komt er iets in de buurt?

 

Als je op zoek bent naar een echte vintage akoestische gitaar dan staan Martin Co. en Gibson waarschijnlijk prominent op je lijstje. En terecht. Want beide bouwen goede gitaren, hebben een legendarisch assortiment en een rijke historie. En daarom we gaan er van uit dat deze gitaren hun waarde behouden. Daarvoor moet je natuurlijk wel je bankrekening fors aanspreken. En het vinden van een de juiste vintage kan ook nog wel een pittig traject zijn. Maar dat wordt allemaal goed gemaakt door de historie van het instrument, de ingesleten uitstraling en die gezochte vintage toon, toch? Maar wat als je dat nou ook bijna allemaal kunt krijgen zonder je bankrekening leeg te moeten trekken. Is het mogelijk om dezelfde gitaar beleving te vinden als die van een echte vintage gitaar zonder het vintage prijskaartje?

 

Vintage Akoestische gitaren

Laten we eens even stilstaan bij het begrip vintage gitaren. We gebruiken dat begrip om oudere en bekende akoestische modellen te beschrijven. Vaak in combinatie met een zekere periode waarin zij gebouwd werden. Met vintage bedoelen we over het algemeen ouder dan 25 jaar. Maar in geval van vintage akoestische gitaren is 1994 nou niet echt het eerste jaar waaraan we denken als we zeggen vintage. Eigenlijk gaan we pas vanaf de 70’er jaren pas echt denken aan vintage. En wat modellen betreft hebben we vaak de klassiekers in het hoofd. De dreadnoughts zoals de D-28, D18 en de J-45. Of de OM modellen van Martin. Als die modellen dan ook nog eens uit de periode tussen ongeveer 1930 en 1945 komen dan hebben we het over ‘golden era’ modellen. Ook wel pre-war gitaren genoemd. De gitaren uit die periode worden beschouwd als het beste op akoestisch vintage gebied. En zijn tot nu toe een waardevaste investering gebleken. Realiseer je wel dat deze gitaren behoorlijk aan de prijs zijn. Denk aan bedragen tussen de €15.000,- en €100.00,- Als dat comfortabel in je budget past dan is het een goed idee om te kijken naar de voor en nadelen van het aanschaffen van een golden era gitaar. Maar de meeste van ons is dat een budgettaire brug te ver.

 

Een tikje minder vintage dan?

En als we nou eens dichter bij huis blijven? En kijken naar iets uit de 50’er of 60’er jaren. In ieder geval is daarin het aanbod groter. En zijn de prijzen dus wat bescheidener. Daarin kom je met €15.000,- een behoorlijk eind. Maar dat is natuurlijk ook nog een behoorlijke bak geld. En ook dan met je goed weten wat je koopt. Want alleen omdat een gitaar oud is wil dat zeker niet zeggen dat het een goede gitaar is. Tijdens een rondreis in de USA waarin ik ook elke gitaarwinkel op de route ben binnen gewandeld, heb ik tal van Martin’s en Gibson’s uit de jaren 60 in mijn handen gehad. Deskundig onderhouden en soms gerestaureerde instrumenten. Maar slechts een enkel instrument imponeerde vanwege zijn sound of bespeelbaarheid. Dus oud is niet gelijk aan goed.

  

Re-issue Vintage Akoestische gitaren

Maar er zijn meer opties. Als wel de vintage beleving wilt maar niet de risico’s die nu eenmaal aan oude gitaar kleven, dan is het overwegen van een re-issue vintage gitaar een aantrekkelijke gedachte. Martin en Gibson hebben al een hele tijd geleden geleerd dat het exploiteren van hun rijke historie een lucratieve business is. Zowel Gibson als Martin bouwen nieuwe instrumenten geheel volgens de historische specs. En zetten die dan in de markt onder namen zoals True Vintage of Authentic Series. Het zijn klasse instrumenten met originele vintage specs maar gebouwd met moderne technieken. Martin maakt er serieus werk van met hun Authentic Series. Maar ook die prijzen beginnen rond de €10.000,- en kunnen oplopen tot €65.000,-. En dat vrienden, is nog steeds veel geld. Zijn er alternatieven?

 

Weg van de gebaande paden

Wij zijn nieuwsgierige mensen. We vinden het de moeite waard om het alternatief voor de grote merken en namen te vinden. En geloof me, die zijn er in overvloed. Vaak tegen interessante prijzen. Tijdens onze zoektochten naar alternatieven voor vintage akoestische gitaren kwamen wij twee serieuze alternatieven tegen. Ik de UK vonden we Atkin Guitars. Allister Atkin en zijn kleine team bouwen vintage geïnspireerde gitaren die echt aanvoelen en spelen alsof ze van een ander tijdperk zijn. En in North Carolina USA ontdekten we Pre-War Guitars en zij doen precies wat de naam suggereert, het bouwen van replica Pre-War gitaren. Dit spul ziet er niet alleen zeer realistisch vintage uit maar Pre-War maakt er ook nog eens een wetenschap van om de begeerde toon van een vintage gitaar te reproduceren. Laten we een kijkje nemen bij deze bouwers. En ontdekken of dit misschien alternatieven zijn voor ‘the real thing’.

 

Atkin Guitars

In Canterbury bouwt een klein team geleid door Allister Atkin een kleine 350 instrumenten per jaar. Elk instrument wordt geheel met de hand vervaardigd. Het doel is om instrumenten te bouwen met meer gevoel, meer persoonlijkheid zodat er een vonk over kan springen. De spelbeleving staat centraal. Er wordt gebouwd met als basis de klassieke Martin en Gibson modellen. Maar Atkin is niet bang om af te wijken van het beproefde recept als dat het geluid, het plaatje of de beleving ten goede komt. daarom kun je op de ‘vintage checklist’ achter het merk Atkin behoorlijk wat vinkjes zetten. De gitaren zijn verrassend licht van gewicht en hebben dat fijne ingesleten gevoel dat je direct associeert met een oudere gitaar. Verwacht geen heavy relic aanpak hier. Veel Atkin gitaren zijn ge-aged maar dat is ingetogen en overtuigend gedaan. Wat craquelé en verkleuringen her en der laten de gitaar eruit oud maar goed onderhouden uitzien. De gitaren hebben een klassieke sound en dat komt voor een deel op conto van de thermo cured top en spanten. Een Atkin heeft een prijskaartje van tussen de €3.500,- en €4.500,- en dat is een zeer sympathieke prijs vergeleken met een echte vintage Gibson of Martin en zelfs met hun re-issues.

 

Pre-War Guitars, de nieuwe oude gitaar

In North Carolina bouwen Wes Lambe en Ben Machal replica’s van oude Gibson’s en Martin’s. Zoals de naam al doet vermoeden concentreren zij zich op de periode voor de tweede wereldoorlog. Zij doen alles om hun gitaren een op een op de  authentieke exemplaren te laten lijken. En met succes. Het enige dat hun gitaren onderscheid van de echte vintage instrumenten is dat zij hun gitaren wel uitrusten met een halspen en dat de verzamelaarswaarde en bijbehorend prijskaartje ontbreken. De gitaren zien er zeer authentiek uit en hebben verschillende aging-levels. Van level 1 new old stock naar level 4 heavy relic. Het verhaal gaat dat er ooit een gitaar met level 5 is gebouwd en dat daaraan een Colt ’45 te pas moest komen. Het echte wonder van Pre-War zit in de sound en de bespeelbaarheid. Want de gitaren klinken en zien er dan wel uit alsof ze er al een dikke 80 jaar achter de rug hebben. Maar ze spelen als een gitaar van vandaag de dag. Pre-War prijzen beginnen bij €5.000,- en lopen op naar €9.500,- als je het Braziliaans Rosewood gebied in gaat. En alhoewel het hier ook om serieuze bedragen gaat, zijn die nog steeds niet in de buurt van de prijs van een echte vooroorlogse Martin of Gibson.

 

Vintage ervaring zonder het prijskaartje

Pre-War Guitars en Atkin komen qua klank, gevoel en looks zeker in de buurt bij een echte vintage akoestische gitaar. Ze geven je een vintage ervaring zonder dat je een echte vintage gitaar hoeft aan te schaffen. Als je niet op zoek bent naar een gitaar met een unieke historie of verzamelaarswaarde, maar gewoon als gitarist wilt genieten van vintage klank, uitstraling en gevoel dan zijn zowel Atkin als Pre-War guitars de moeite waard om eens in te duiken.

 

Baas Kauffmann